In den ersten Minuten von David E. Talberts neuem Urlaubsfilm bitten zwei kleine Kinder ihre Großmutter (Phylicia Rashad), ihnen eine Urlaubsgeschichte zu erzählen. Eine von ihnen bittet ausdrücklich um “Es war die Nacht vor Weihnachten” und fordert sie auf, sie mit einem Augenzwinkern anzusehen, bevor sie verkündet: “Ich denke, es ist Zeit für eine neue Geschichte.”

Es ist ein nicht ganz so subtiler Indikator dafür, dass Jingle Jangle: A Christmas Journey , Netflix ‘jüngstes Angebot zur Schaffung einer Weihnachtsstaude , ein umfassenderes Erlebnis bieten wird. Mit einer Besetzung, die fast ausschließlich aus Farbigen besteht, ist der Film eine stolz übertriebene, unterhaltsame musikalische Comedy-Extravaganz, die sich in dieser Weihnachtszeit als sehr beliebt erweisen sollte, insbesondere angesichts eines möglicherweise trostlosen Winters, in dem die Menschen wahrscheinlich ein gutes Gefühl brauchen werden mehr denn je erleben.

Der Autor / Regisseur Talbert ( Baggage Claim , Almost Christmas ) hat das Projekt ursprünglich als Bühnenmusical konzipiert, und seine theatralischen Wurzeln sind leicht in den verschwenderischen Produktionszahlen zu erkennen, einschließlich einer aufwändig choreografierten Schneeballschlacht. Die großartige Musikpartitur enthält Songs von John Legend und Philip Lawrence, letzterer bekannt für seine Grammy-ausgezeichneten Kollaborationen mit Künstlern wie Bruno Mars.

Forest Whitaker spielt überraschend gute Gesangskoteletts und spielt die Hauptrolle des entzückend benannten Jeronicus Jangle, eines Spielzeugmachers aus der viktorianischen Zeit in der imaginären Stadt Cobbleton. Die verschlungene Handlung, die für jüngere Zuschauer kein großes Problem darstellt, dreht sich um Jeronicus, der nach dem Tod seiner Frau und dem Verrat seines Lehrlings (Keegan-Michael Key, der eine übergroße Leistung liefert und eindeutig eine großartige Zeit). Jahre später gelingt es Jeronicus mit Hilfe seiner jungen Enkelin Journey (ansprechende Newcomerin Madelen Mills), den Geist wiederzugewinnen, der ihn zuerst inspirierte.

Der Film bietet eine ausgeprägte visuelle Steampunk-Ästhetik (Talbert sagt, dass seine Hauptinspirationen Chitty Chitty Bang Bang, Willy Wonka und die Schokoladenfabrik sowie Doctor Doolittle waren) das zeigt sich deutlich in den atemberaubenden Sets und insbesondere in Jeronicus ‘mechanischen Kreationen, darunter ein entzückender Roboter und eine scheinbar lebendige Miniaturfigur, der bösartige Don Juan Diego (von Ricky Martin geäußert). Die farbenfrohen Produktions- und Kostümdesigns werden am besten auf der größtmöglichen Leinwand gewürdigt, ebenso wie die Musiknummern, die dankenswerterweise übermäßig frenetisches Schneiden zugunsten eines klassischeren visuellen Ansatzes vermeiden. Die energiegeladene Musikpartitur, die stark von R & B durchdrungen ist, aber auch eine Vielzahl von Musikstilen enthält, einschließlich traditioneller Balladen im Broadway-Stil, ist durchweg melodisch. Ein besonderes Highlight ist der messingfarbene “Magic Man G”, in dem Key seine Sachen wie ein erfahrener Song-and-Dance-Mann stolzieren kann.

Wenn es ein Problem mit Jingle Jangle gibt , dann ist der Film, ähnlich wie Jeronicus ‘Spielzeug-Emporium, mehr als ein wenig überfüllt – mit zahlreichen Nebenhandlungen wie Jeronicus’ Wiedersehen mit seiner entfremdeten erwachsenen Tochter (Anika Noni Rose) und seinen Begegnungen mit einem Bankier ( Hugh Bonneville von Downton Abbey in einem unterhaltsamen Cameo), der die Rückzahlung eines jahrzehntealten Kredits fordert – und der unentgeltlichen Einfügung von von Themenparks inspirierten Abenteuersequenzen, die für einen Indiana Jones-Film angemessener erscheinen. Wie bei so vielen Filmen, die sich an Kinder richten, wird eine Frenetik gezeigt, die sich manchmal eher anstrengend als berauschend anfühlt.

Nichtsdestotrotz hat der Film mit großzügigen Dosen bezaubernder Stop-Motion- und CGI-Animationen sein Herz am richtigen Ort und erreicht mit Sicherheit das Ziel, eine traditionelle Urlaubsgeschichte mit der Vielfalt zu versehen, die ihm hilft, ein breiteres Publikum anzusprechen Publikum.

Produktionsfirmen: Golden Girl, Get Lifted Film Co, Burr! Productions
Distributor: Netflix
Darsteller: Forest Whitaker, Keegan-Michael Key, Hugh Bonneville, Anika Noni Rose, Madelen Mills, Phylicia Rashad, Ricky Martin, Justin Cornwell, Sharon Rose, Lisa Davina Phillip, Kieron Dyer
Regisseur / Drehbuchautor: David E. Talbert
Produzenten: Lyn Sisson-Talbert, David E. Talbert, Kristin Burr, John Legend, Mike Jackson, David McIlvain
Ausführende Produzenten: Vicki Dee Rock, Ty Stiklorius
Kameramann: Remi Adefarasin
Produktionsdesigner: Gavin Bocquet
Herausgeber: Michael Tronick, Joe Galdo , Virginia Katz
Kostümbildner: Michael Wilkinson
Komponist: John Debney
Casting: Reg Poerscout-Edgerton, Lillie Jeffery

Bewertetes PG, 122 min.

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