Am 21. Dezember, fast ein Jahr nach der Diagnose der ersten Fälle von COVID-19 in Amerika, verabschiedete der US-Senat ein Hilfspaket für Coronaviren im Wert von 2,3 Billionen US-Dollarund Staatsausgaben Rechnung. Laut John Fithian, Präsident der National Association, könnten Milliarden von Erleichterungen für Kinos und Live-Veranstaltungsorte, die von der Pandemie heimgesucht wurden, eingespart werden. Dies könnte etwa 70 Prozent der kleinen und mittelgroßen Theater retten, die sonst gezwungen wären, den Insolvenzschutz zu schließen oder zu beantragen von Theaterbesitzern. Die Gesetzesvorlage erweitert auch das Arbeitslosengeld für Arbeitnehmer, die, wie viele im Unterhaltungsgeschäft, traditionelle und freiberufliche Beschäftigung kombinieren. Das sind alles gute Nachrichten. Außerhalb der USA suchen viele Länder jedoch bereits weit über die Soforthilfe für ihre stark betroffene Film- und Fernsehbranche hinaus und nach langfristigen Lösungen für die erwarteten anhaltenden Auswirkungen von COVID-19.

Programme wie das britische Film- und TV-Neustartprogramm in Höhe von 676 Millionen US-Dollar (500 Millionen Pfund) – und ähnliche kleinere Fonds, die in Kanada, Australien, Frankreich und Österreich eingerichtet wurden – hoffen, die Lücke zu schließen, die Versicherungsunternehmen nach massiven Verlusten bei der Beginn der Krise haben sich aus dem Pandemie-Deckungsgeschäft zurückgezogen.

Screen Ireland erwartete, dass Minderheiten und andere traditionell benachteiligte Kreative am stärksten betroffen sein würden, und erhöhte seinen Strategic State Development Fund, der Projekte unterstützt, die sich auf Vielfalt und Inklusion konzentrieren, auf 3,65 Millionen US-Dollar (3 Millionen Euro). Irland hat auch die Idee eines universellen Grundeinkommensplans für die Kunstindustrie auf den Weg gebracht, um den Schlag einer zukünftigen Krise abzufedern.

In Südkorea lag der Schwerpunkt darauf, die Fans wieder in die Kinos zu bringen. Als die Kinos im Sommer wiedereröffnet wurden, gab der Korean Film Council Millionen für Gutscheine aus, mit denen die Verbraucher im Durchschnitt 60 Prozent Rabatt auf Tickets erhielten.

Diese und viele weitere Programme auf der ganzen Welt zielen nicht nur darauf ab, den Schaden zu beheben, den das Virus der globalen Film- und Fernsehindustrie zugefügt hat, sondern auch die künftigen Schwierigkeiten zu lindern.

“2020 war für die meisten in der Unterhaltungsbranche ein hartes Jahr, aber 2021 werden wir wirklich getroffen”, bemerkt ein führender europäischer Filmproduzent. “Dann werden die diesjährigen Verluste in den Bilanzen auftauchen und eine Welle von Unternehmen pleite gehen.”

Geschlossenes Kino
Maja Hitij / Getty Images
Im Juni wurde ein Plakat mit der Aufschrift “Lass es nicht so weit kommen” inmitten von Kerzen und Blumen vor einem geschlossenen Kino in Berlin platziert.

Regierungen in ganz Europa sowie in Kanada, Australien und einigen asiatischen Ländern haben die Welle bisher zurückgehalten, indem sie zu Beginn der Coronavirus-Krise schnell vorgegangen sind, um die Massenarbeitslosigkeit zu verhindern und einen finanziellen Zusammenbruch zu verhindern.

Urlaubspläne wie in Deutschland, Großbritannien, Kanada und Japan ergänzten die Gehälter, damit Unternehmen ihre Mitarbeiter in den Büchern halten konnten, selbst wenn nationale Sperren es ihnen unmöglich machten, zu arbeiten. Einer Kombination aus Steuervergünstigungen, erhöhten Subventionen, zinslosen Darlehen und Programmen, die speziell auf die Bedürfnisse der Unterhaltungsindustrie zugeschnitten sind, wurde zugeschrieben, dass das weltweite Film- und Fernsehgeschäft im Jahr 2020 am Leben erhalten bleibt.

“Im März, bei der ersten Sperrung des Coronavirus, wurde praktisch die gesamte Produktion in ganz Großbritannien eingestellt. Das ist ein Überschuss von einer halben Milliarde Pfund (mehr als 600 Millionen US-Dollar), der über Nacht abgeschaltet wurde”, bemerkt John McVay, CEO des britischen Produzentenhandels Körperpakt. “Dank staatlicher Maßnahmen ist alles zurück. Alle Filme und Serien, die zurückgestellt wurden, wurden fertiggestellt oder sind jetzt wieder in Produktion.”

In Europa, das eine lange Tradition der staatlichen Unterstützung der Künste hat, wurden zahlreiche nationale Programme eingeführt, um den Bedürfnissen der Film- und Fernsehindustrie gerecht zu werden. Zu den zahlreichen in Frankreich eingeführten Finanzierungsmaßnahmen gehörten direkte Mittel in Höhe von 61 Millionen US-Dollar (50 Millionen Euro) für Theater, um verlorene Einnahmen an den Abendkassen auszugleichen, und weitere 200 Millionen US-Dollar (165 Millionen Euro) an zusätzlichem Bargeld für die Filmförderungsbehörde CNC, um die Finanzierung zu unterstützen Sektor und Kinos, Studios und Distributoren im Geschäft zu halten, bis sich die Branche erholt.

In Großbritannien umfasste ein Kulturerholungsfonds in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar direkte Hilfe in Höhe von fast 22 Millionen US-Dollar für mehr als 200 unabhängige Kinos in ganz England, um ihnen bei der Bewältigung der Krise zu helfen.

Die Bundesregierung hat ein Hilfspaket in Höhe von 61 Milliarden US-Dollar (50 Milliarden Euro) für Freiberufler, Selbstständige und kleine Unternehmen in den Kulturbereichen verabschiedet und Bargeld an Einzelpersonen oder Unternehmen mit 10 oder weniger Mitarbeitern verteilt, um die Gemeinkosten zu decken. Ein neues Programm, Neustart Kultur (New Start Culture), das diesen Sommer genehmigt wurde, fügt weitere 1,2 Milliarden US-Dollar (1 Milliarde Euro) in Form gezielter Maßnahmen hinzu, einschließlich einer verstärkten Subventionsunterstützung für Kinos und Produktionsfirmen.

Um den traditionellen Akteuren der Branche bei der Anpassung an ein neues volldigitales Umfeld zu helfen, haben europäische Filmverbände die Vertriebsunterstützung für Online-Veröffentlichungen verstärkt. Belgien hat seinen Theatersubventionsplan angepasst, um die Kosten für den Online-Vertrieb zu decken. Das norwegische Filminstitut führte Zuschüsse ein, um Unternehmen bei der Einführung von Titeln auf transaktionsbasierten Plattformen zu unterstützen und das Marketing und die Werbung auf virtuellen Märkten wie Cannes und AFM im Jahr 2020 zu unterstützen. Selbst Frankreich lockerte seine notorisch strengen Regeln für Kinofenster, die a vorschreiben 36 Monate Pause zwischen der Kinoveröffentlichung eines Films und seinem Streaming-Debüt – damit die Verleiher Veröffentlichungen direkt auf VOD veröffentlichen können. Das Land folgt aber auch Südkorea, um die Fans zu ermutigen, bei ihrer Wiedereröffnung mit 1 US-Dollar in die Kinos zurückzukehren.

Die Maßnahmen sind nicht perfekt. Als Deutschland im November seine zweite Sperrung durchführte, übersah ein Unterstützungsplan, der den Kinos mit Fensterläden helfen sollte, die Auswirkungen der Zwangsschließungen auf andere Bereiche der Branche, wie beispielsweise die Verleiher, die ihre Filme plötzlich nicht mehr im Kino veröffentlichen konnten.

“Es ist frustrierend, dass die Vertriebshändler für die Sperrungen im November / Dezember größtenteils von der staatlichen Unterstützung ausgeschlossen wurden, da wir von der Pandemie und der Schließung von Kinos nicht” direkt “betroffen sind”, sagt Martin Moszkowicz, Vorstandsvorsitzender von German Mini -major Constantin Film, der die Veröffentlichung von Titeln wie Monster Hunter verzögern musste . “Die Tatsache, dass wir keine Filme in geschlossenen Kinos veröffentlichen können, wird einfach ignoriert.”

Monsterjäger
Mit freundlicher Genehmigung von Sony Pictures
Die Pandemie hat die Veröffentlichung von Constantin Films “Monster Hunter” mit Milla Jovovich verzögert.

Der europäische Sektor hat sich jedoch viel besser geschlagen als ein Großteil der asiatischen Filmindustrie. Indiens Bollywood wurde von COVID-19 verwüstet – fast die Hälfte der Theater des Landes bleibt Monate nach Aufhebung der offiziellen Sperrung im Juni geschlossen -, aber Kinos, Produzenten oder Verleiher wurden von der Regierung praktisch nicht unterstützt. Filmemacher in Südkorea haben ihre Regierung kritisiert und erklärt, dass ihr Filmcoupon-Plan und das Notfall-Rettungsprogramm in Höhe von 14 Millionen US-Dollar (17 Milliarden Won) wenig dazu beitragen werden, einem von beispiellosen Verlusten betroffenen Sektor zu helfen.

Südkorea war 2019 mit einem Umsatz von 1,65 Milliarden US-Dollar (1,79 Billionen Won) der viertgrößte Kinomarkt der Welt, aber die Kinokassen für 2020 sind nach Angaben der Koreaner auf dem besten Weg, 74 Prozent auf 468 Millionen US-Dollar (511 Milliarden Won) zu senken Filmrat. Das Bild ist besser in China und in geringerem Maße in Japan, wo niedrigere COVID-19-Zahlen die Wiedereröffnung der Theater und die Erholung der Kinokassen etwas ermöglicht haben.

Mit Blick auf das Jahr 2021 dürften die von der Regierung unterstützten Versicherungsprogramme den größten Einfluss auf das Filmgeschäft haben. Große Studios und Streamer konnten ihre Projekte neu starten, aber kleine und unabhängige Produktionen sind nach wie vor schwer zu begründen.

“Keine seriöse Versicherungsgesellschaft bietet COVID-Deckung an. Unternehmen, die nicht über das Kapital verfügen, um das Risiko einzugehen, werden weiterhin Probleme haben, Filme in Produktion zu bringen”, sagt Moszkowicz. “Sie können sehen, dass einige internationale Produktionen, die dieses Jahr in Cannes und AFM verkauft wurden, noch nicht mit den Dreharbeiten begonnen haben oder abgesagt wurden.”

Deutschland, Österreich, Frankreich, Australien und Kanada haben jeweils staatlich unterstützte Versicherungsfonds eingeführt, um die Produktionen wieder in Gang zu bringen. Die meisten Maßnahmen sind bescheiden – die Vergütung aus dem deutschen Fonds ist auf 1,8 Millionen US-Dollar (1,5 Millionen Euro) pro Projekt begrenzt, der kanadische Fonds zahlt maximal 3 Millionen US-Dollar aus – und zielt hauptsächlich darauf ab, lokale Funktionen und Serien mit geringerem Budget zu unterstützen.

Nicht so beim britischen Film- und TV-Neustartprogramm, bei dem die britische Regierung eine halbe Milliarde Pfund (etwa 680 Millionen US-Dollar) als Rückhalt für Versicherungen gegen COVID-19-Verluste bereitstellte. Die Produzenten zahlen 1 Prozent ihrer Produktionskosten in den Topf, und wenn es zu einer pandemiebedingten Verzögerung oder zusätzlichen Kosten kommt – ob von einem kranken Schauspieler oder einer landesweiten Sperrung – können sie diese vom Fonds zurückfordern.

“Die Auswirkungen waren phänomenal”, sagt McVay über den Neustartplan. “Im Grunde sind wir jetzt wieder bei rund 80 Prozent der Pre-Lockdown-Kapazität. In Großbritannien gibt es keine Atelierflächen. Es ist voll.”

Am 20. Dezember gab das Vereinigte Königreich bekannt, dass es das Versicherungsprogramm bis mindestens April verlängern werde.

“Ich denke, dies wird uns in Zukunft einen langfristigen Vorteil verschaffen, da das Fehlen einer COVID-Versicherung ein globales Problem für das Filmgeschäft darstellt und ich nicht glaube, dass der gewerbliche Versicherungssektor bald wieder auf den Markt kommen wird “, sagt McVay. “Im Moment sind wir einer der wenigen Orte auf der Welt, an denen Sie ein Großprojekt einrichten und es, wenn Sie von COVID überfordert werden, trotzdem verwalten können, damit die Leute bezahlt werden und Sie nicht.” Pleite gehen.”

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