Amazon Music hat sich bereit erklärt, das Podcast-Studio Wondery zu kaufen, um sein junges Audiogeschäft zu stärken.

Die Vertragsbedingungen wurden nicht bekannt gegeben. Amazon sagte, dass die Vereinbarung, wenn sie nächstes Jahr abgeschlossen wird, voraussichtlich nicht ändern wird, wie Hörer Wondery-Shows finden und darauf zugreifen können, die derzeit auf einer Reihe von Podcast-Plattformen verbreitet werden.

Der Verkauf von Wondery folgt einer Phase rasender M & A-Aktivitäten im schnell wachsenden Podcast-Sektor. Andere Startups, darunter Gimlet Media, Stitcher, Parcast und Megaphone, wurden in den letzten zwei Jahren gegründet. Große Tech- und Media-Player wie Spotify, Sirius, iHeartRadio und The New York Times investieren stark in das Medium den USA und auf der ganzen Welt. Wondery wurde größtenteils als das letzte große unabhängige Podcast-Studio angesehen, und sein Verkauf war in den letzten Monaten ein heißes Thema unter Medienbeobachtern.

Das Wall Street Journal berichtete zuvor, dass die Deal-Gespräche mit Wondery einen Wert von über 300 Millionen US-Dollar hatten, was es zu einer der größten Podcast-Akquisitionen bis heute machen würde. ( SiriusXM kaufte Stitcher im Juli für 265 Millionen US-Dollar mit Earn-Outs, die den endgültigen Deal-Preis auf 325 Millionen US-Dollar erhöhen könnten.)

Wondery wurde 2016 von Hernan Lopez, dem ehemaligen Geschäftsführer von Fox International, gegründet und fand früh Erfolg in der Zusammenarbeit mit Medienunternehmen, um überzeugende und manchmal brutale Miniserie-Geschichten zu produzieren. Der 2017 True Crime Podcast Dirty John war Wonderys erster Breakout-Hit. Es wurde 2018 in eine Bravo-Serie mit Connie Britton umgewandelt. In den letzten Jahren hat sich Wondery darauf konzentriert, eine Pipeline von Podcasts zu erstellen, die für den Film im Fernsehen angepasst werden können. Zu den weiteren Projekten gehören die wahren Krimiserien Dr. Death und The Shrink Next Door sowie die Anthologie-Serien Business Wars .

Laut einer Sprecherin von Amazon wird Lopez das Unternehmen nach Abschluss der Transaktion verlassen und Jen Sargent, Chief Operating Officer, die Leitung des Unternehmens übernehmen. Es wird erwartet, dass er seine Aufmerksamkeit auf seine neu gegründete Hernan Lopez Family Foundation richtet. Anfang dieses Jahres wurde Lopez wegen Drahtbetrugs und Geldwäscheverschwörung im Zusammenhang mit seiner Zeit als Fox-Manager angeklagt. Er bekannte sich im Frühjahr nicht schuldig und  ficht die Anklage an .

Amazon erweitert sein Portfolio um Wondery, um mehr Podcast-Programme innerhalb seiner Amazon Music-Plattform bereitzustellen. Im Laufe der Jahre hat der E-Commerce-Riese einen umfassenden Unterhaltungsbereich aufgebaut, um seinen jährlichen Prime-Abonnenten Musik, Streaming-TV und andere Vergünstigungen anzubieten. Im September wurden Podcasts zu seinem Musikdienst hinzugefügt, um mit Spotify zu konkurrieren. Das Unternehmen besitzt auch Audible, den Hörbuchhändler, der sein Angebot um Podcast-Inhalte erweitert hat.

In seiner Ankündigung zur Übernahme von Wondery sagte Amazon, dass der Deal dazu beitragen würde, sein Angebot für Abonnenten zu erweitern.

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